Interfaces : plus utiles qu’il n’y parait

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C’est en regardant le détails des interfaces prédéfinies sur le Manuel PHP que j’ai mieux compris l’intérêt des Interfaces. Prenons comme exemple l’interface Traversable : elle signifie que les classes l’implémentant doivent pouvoir parcourir des objets avec foreach. Pour cela, il faut que les classes en question implémentent, par exemple, l’interface prédéfinie Iterator qui définit les itérateurs. Ces itérateurs doivent pouvoir utiliser les fonctions rewind (retour arrière), next (au suivant), current (position actuelle), etc… Et le manuel nous montre des exemples d’implémentations de ces interfaces.
En somme, j’ai envie de dire que les interfaces sont aux classes ce que sont les types aux variables en programmation « classique ». Un peu quoi… En structurant sa manière de programmer (en utilisant des types et/ou des interfaces) on diminue le risque d’erreurs ou de bugs, on améliore la lisibilité, la relecture et la réutilisation du code et ça : c’est quand même tout l’enjeu d’un code durable !!!
Ah, il est à noter qu’une interface peut hériter d’une autre. L’interface Iterator hérite de Traversable par exemple. Si on devait créer cette interface, on écrirait :

<?php
interface Iterator extends Traversable
{ }

Même syntaxe qu’avec les classes en fait !
Et une classe peut aussi implémenter plusieurs interfaces, alors pour faciliter l’écriture, il est possible de séparer les interfaces par des virgules :

<?php
class RecursiveCachingIterator extends CachingIterator implements Countable , ArrayAccess , Iterator , Traversable , OuterIterator , RecursiveIterator
{ }

Comme toujours, le Manuel PHP m’aura été d’une grande aide ! Je l’utilise beaucoup pour le procédural (i.e. la programmation non-objet), j’aurai dû y penser plus tôt pour l’objet !

Je me demande s’il est possible de définir une classe qui hérite de plusieurs autres classes en les séparant par des virgules. En théorie oui. Une classe ne peut hériter de plusieurs classes. Bref l’héritage multiple est impossible en PHP, mais l’interfaçage multiple existe. Nuançons cette seconde partie de ma sentence : une classe ne peut pas implémenter deux interfaces partageant des noms de méthodes.

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